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Acúfenos ¿qué son y cómo puede ayudar el tratamiento psicológico?

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Qué son los acúfenos

Los acúfenos o tinnitus son considerados percepciones de sonido en ausencia de un estímulo acústico. Concretamente se describen como una serie de zumbidos propios al oído interno que no se han generado por una vibración acústica externa y audible para el entorno.

Cabe destacar su clasificación como síntomas y no como diagnóstico, por lo que su causa puede provenir de múltiples y diferentes patologías, necesitando así varios tratamientos.

Cada vez más pacientes acuden a consultas clínicas neurológicas u otorrinolaringólogas quejándose de este perturbador zumbido que entorpece su día a día de manera constante.

¿Existen tipos de acúfenos?

Tradicionalmente se han diferenciado dos tipos de acúfenos:

Los acúfenos objetivos

  • Experimentados por un menor número de personas.
  • Su origen se encuentra en fuentes ajenas al oído: fenómenos hidrodinámicos en las patologías (arteriosclerosis, bucle arterial anormal en el canal auditivo interno, hipertensión arterial…) o elementos mecánico-compresivos (tumores, problemas cervicales o de la articulación témporo-mandibular…).
  • Los acúfenos considerados “objetivos” también de denominan pseudo-acúfenos o “somatosonidos” ya que, puede encontrando el diagnóstico y la etiología correcta, este acúfeno desaparezca con mayor facilidad que el siguiente tipo.

Los acúfenos subjetivos

  • Experimentados por un mayor número de personas
  • Su definición actual se corresponde con la ofrecida al comienzo del artículo.
  • Aparecen en ausencia de toda estimulación exterior y no son percibidos por los demás o por la persona que examina.
  • Más complejos en su tratamiento debido a la multiplicidad de causas.

Origen de los acúfenos

El estudio de los acúfenos ha evolucionado bastante pasando de ser una alteración de origen puramente coclear (lo entendido ahora como objetivos) a una alteración en el que participan tanto vías auditivas como otras áreas del sistema nervioso central.

Factores psicológicos

El estrés, la ansiedad o la depresión pueden proyectar su desregulación emocional en forma de acúfeno. Asimismo, un acontecimiento emocional o una experiencia traumática tendría un proceso similar. En muchas ocasiones, la molestia causada a nivel afectivo se vincula con la percepción e intensidad del acúfeno.

Causas médica y uso de sustancias

Existe una larga lista de enfermedades o alteraciones del organismo que, relacionadas a nivel anatómico con las vías auditivas promueven estos acúfenos en las personas. Algunos ejemplos pueden ser:

  • Sordera súbita
  • Traumatismo acústico (conciertos, discotecas, estampidos)
  • Hipoacusia neurosensorial
  • Traumatismo craneoencefálico (en particular después de fracturas)
  • Neuroma y tumor en el ángulo pontocerebeloso
  • Infecciones de oído interno
  • Otosclerosis
  • Enfermedad de Menière
  • Hipertensión Arterial
  • Anemia severa e insuficiencia renal
  • Efectos secundarios propios de ciertos medicamentos (aspirina, diuréticos, aminoglucósidos, quinina).
  • Excesivo consumo de cafeína, alcohol y/o estimulantes

Tratamiento de los acúfenos

No podemos hablar de un único tratamiento ya que, como se ha explicado, tanto la etiología como la intensidad varia en cada caso. La investigación actual para tinnitus incluye varias propuestas de intervención:

Tratamientos sonoros

En general, la terapia de sonido implica el uso de ruido externo con el fin de alterar la percepción del paciente y su reacción frente a los acúfenos.

Las diferentes modalidades de tratamiento sonoro incluyen:

  • Enmascaramiento: mediante este método se generan sonidos que brindan un estímulo de banda amplia (ruido blanco o ruido rosa) a un volumen que sobrepasa el del acúfeno enmascarándolo.
  • Enriquecimiento sonoro ambiental: mediante enmascaradores de sonido, el silencio absoluto es una situación que los pacientes deben evitar, a fin de disminuir el contraste entre su propio acúfeno y el silencio.
  • Audífonos: los acúfenos suelen relacionarse con un cierto nivel de pérdida auditiva, su uso es esencial en la disminución de la percepción del acúfeno. Los audífonos mejoran la audición, atenúan el impacto de los acúfenos y contribuyen a mejorar la comunicación, disminuyendo la frustración personal y el aislamiento social.
  • Dispositivos con música: en este caso, no se requiere de un tiempo completo o constante de uso sino que puede llevarse a cabo de manera intermitente. En los momentos donde los acufenos tornan agudos o son mas inconsistentes en los y las pacientes, esta alternativa puede también ayudar al enmascaramiento o eliminación de los mismos.
  • Terapia de reentrenamiento para tinnitus “TRT”: actualmente más utilizada que el enmascaramiento, prácticamente lo remplaza.  La TRT, fue desarrollada por PJ Jastreboff y J.Hazell a mediados de los 1980, toman en cuenta la función del sistema límbico y del sistema nervioso autónomo en la génesis y mantenimiento de los acúfenos. La TRT funciona como una espacie de filtro donde los estimuos no importantes para el Sistema Nervioso no acceden al subconsciente. LA TRT está conformada por dos componentes fundamentales:
  • Un reentrenamiento del sistema auditivo donde normaliza la entrada del acúfeno para que no sea identificado como algo peligroso. Se pretende que, desde ahí, el nivel de molestia y por ende, su reacción negativa, se vean reducidas. A largo plazo, esta ausencia de molestia llevaría a un proceso de habituación sobre la reacción del acúfeno y su percepción donde se responde cada vez con menor intensidad hasta aceptar el sonido sin juicios nocivos.
  • Una estimulación mediante generadores de sonidos ubicados justo por debajo del umbral de acúfeno.

Tratamiento psicológico

Como se ha descrito, los acúfenos suponen una importante carga emocional. La terapia cognitivo conductual (TCC) es una de las más elegidas en estos casos ya que, su objetivo no radica en la reducción de la conducta exclusivamente (tono o intensidad del ruido). La TCC atiende a los pensamientos de angustia y experiencias negativas que vivencian estos y estas pacientes. Concretamente, la terapia comprende una reestructutración cognitiva, técnicas de relajación, técnicas de imágenes y una gradual exposición al sonido problema.

Resulta importante aclarar que esta estrategia a nivel de psicoterapia no tiene un efecto directo en la mejora de la sintomatológia sino que, se considera una herramienta complementaria y fundamental en toda la intervención.

Otras terapias que también ayudan en este proceso son:

  • Mindfulness (MBSR).
  • Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT).
  • Tratamiento de Actividades de Acúfenos (TAT).
  • Terapia de Acúfenos Progresiva (PTM).

Tratamiento farmacológico

En lo referente al uso de medicamentos, se ha de especificar que esta opción no es la única y que se tiene en cuenta de forma paralela o complementaria dentro del abordaje multidisciplinario. En función de la demanda o problemática de cada persona se van a recetar:

  • Anestésicos
  • Antagonista de los receptores glutaminérgicos (NMDA)
  • Antiepilépticos
  • Antidepresivos
  • Antagonistas dopaminérgicos
  • Antihistamínicos H1
  • Benzodiacepinas
  • Corticoides

Tratamiento físico

En última instancia, dentro de esta intervención multidisciplianr, se pueden tener en cuenta los siguientes tratamientos:

  1. Oxigenación hiperbárica.
  2. Estimulación transcraneal con corriente eléctrica directa (ETCD)
  3. Estimulación Magnética Transcraneal repetitiva (EMTr)
  1. Estimulación cerebral profunda (ECP)
  2. Estimulación con implantes cerebrales superficiales
  3. Estimulación del nervio vago (ENV)

Referencias

Gamboa C., Soto, E. y Vega, R. (2018) Tinnitus: el ruido fantasma. Elementos,110, 17-21

López, M.A. y López, R. (2004). Terapia sonora secuencial en acúfenos: Sequential sound therapy in tinnitus. Acta Otorrinolaringológia Española, 55(1), 2-8

Curet, C. y Roitman, D. (2016). Tinnitus: evaluación y manejo. Revista de medicina clinica Condes, 27(6), 848-862

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