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¿Qué es la adicción al alcohol?

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La adicción al alcohol es un tipo de comportamiento disfuncional que provoca un deterioro clínicamente relevante en la vida de la persona a causa de un consumo problemático de alcohol.

Adicionalmente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la define como: «Trastorno conductual crónico manifestado por ingestas repetidas de alcohol, excesivas, respecto a las normas dietéticas y sociales de la comunidad y acaban interfiriendo la salud o las funciones económicas y sociales del bebedor».

Debido a este tipo de consumo, y como se verá más adelante, se produce un deterioro en la funcionalidad cerebral, social, física y comportamental -de manera incontrolada- como causa del aumento de la ingesta de alcohol, la tolerancia y el síndrome de abstinencia.

Esto es así puesto que el alcohol es conocido por tener un efecto depresor sobre el sistema nervioso, afectando sobre todo al cerebro y a la médula espinal.

Generalmente, el consumo de alcohol comienza en la adolescencia temprana o en la juventud por su uso recreativo al proporcionar sensaciones de euforia y desinhibición; no obstante, cuando la ingesta es continuada, se desarrolla tolerancia debido a la alteración en la función receptora de algunos neurotransmisores, específicamente el GABA.

¿Cuál es su epidemiología?

La adicción al alcohol encabeza la clasificación de las drogas más consumidas a nivel mundial. Más específicamente, se ha encontrado lo siguiente:

  1. Afecta, de forma aproximada, al 4% de la población adulta.
  2. Es el causante, en un porcentaje del 2,2% de la muerte de mujeres y 6,8% en hombres.
  3. La esperanza de vida se reduce aproximadamente entre 25 y 31 años.
  4. La adicción al alcohol supone el 0.8% de los casos de cirrosis hepática entre 15 y 65 años.

¿Qué síntomas conlleva la adicción al alcohol?

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales en su quinta edición (DSM-5)https://es.wikipedia.org/wiki/DSM-5 plantea que para el diagnóstico de adicción al alcohol hay que tener en cuenta la siguiente sintomatología:

  1. El alcohol suele consumirse en cantidades mayores o durante períodos de tiempo más prologados de lo esperable.
  2. Existe una necesidad recurrente de consumo de alcohol o de intentos fallidos por abandonar o controlar el mismo.
  3. La cantidad de tiempo invertida en el consumo de alcohol o en su necesidad de obtención es elevada.
  4. Se da un ansia o extremo deseo de consumir alcohol.
  5. Abandono o incumplimiento de tareas básicas (ej. Laborales, del hogar, etc) por consumir alcohol repetidamente.
  6. Seguir consumiendo alcohol a pesar de verse deterioradas las relaciones sociales o interpersonales como causa de dicho consumo.
  7. Reducción o eliminación de actividades sociales, laborales o familiares por consumo de alcohol.
  8. Uso del alcohol en momentos que suponen un riesgo físico.
  9. Continuación del consumo de alcohol pese a sufrir riesgos físicos o psicológicos, probablemente causados por éste.
  10. Presencia de tolerancia.
  11. Presencia del síndrome de abstinencia.

¿Cuáles son las consecuencias de la adicción al alcohol?

Las consecuencias mayormente reportadas tras las investigaciones en este área son las siguientes:

  1. Disminución del apetito.
  2. Producción de calorías con ausencia de proporción de energía.
  3. Afección al sistema digestivo, impidiendo la absorción alimentaria.
  4. Aumento del riesgo de cáncer.
  5. Hipertensión arterial.
  6. Afección a diversos órganos (hígado y riñones, sobre todo).
  7. Patologías en el Sistema Nervioso Central (cerebro, médula espinal).
  8. Disminución de funciones cognitivas, tales como la memoria.
  9. Disminución de la fuerza muscular por déficit vitamínico.
  10. Disfunciones sexuales (anorgasmia en la mujer y disfunción eréctil en el hombre) o infertilidad.
  11. Trastornos de personalidad y conductas antisociales.
  12. Ansiedad y depresión.

¿Cuál es la etiología de la adicción al alcohol?

Pese a que todavía no se cuenta con los suficientes datos para determinar la aparición de la adicción al alcohol, las investigaciones han concluido que su etiología es de naturaleza multicausal debido a la heterogeneidad de factores influyentes.

Dichos factores no explican la aparición de manera única y específica, sino que se ha concluido que su interacción provocaría de aparición de esta adicción. Los factores a los que se hace referencia son: ambientales, neuronales, conductuales y genéticos.

¿Existe una clasificación de adicción al alcohol?

La adicción al alcohol, según el DSM-5 cuenta con una clasificación para todos aquellos trastornos relacionados con la adicción al alcohol, la cual se denomina como «Trastornos relacionados con el alcohol».

Dentro de esta clasificación, se encuentran…

  1. Trastorno por consumo de alcohol.
  2. Intoxicación por alcohol.
  3. Abstinencia de alcohol.
  4. Otros trastornos inducidos por el alcohol.
  5. Trastorno relacionado con el alcohol no especificado.

¿Qué se tiene que tener en cuenta para su diagnóstico?

El DSM-5 propone una serie de especificadores para establecer un diagnóstico exacto.

Estos especificadores, en conjunción con la investigación de la naturaleza de consumo, ante qué situaciones o personas, la frecuencia y la intensidad, son los siguientes:

  1. Si se encuentra en remisión inicial: ninguno de los síntomas mencionados se ha cumplido durante tres meses, pero sin alcanzar el año.
  2. Si se encuentra en remisión continuada: la sintomatología no ha aparecido durante un año.
  3. Si se encuentra en terapia de mantenimiento: el individuo está ingiriendo un medicamento de reemplazo de nicotina a largo plazo, como un medicamento de mantenimiento, sin cumplir con los criterios de diagnóstico para esa clase de medicamento.
  4. Si se encuentra en un entorno controlado: especificador a tener en cuenta cuando la persona está en un entorno controlado con acceso restringido al tabaco.
  5. Cuál es la gravedad de la adicció
    • Leve: cuando hay presencia de 2-3 síntomas.
    • Moderado: cuando hay presencia de 4-5 síntomas.
    • Grave: cuando hay presencia de 6 o más síntomas.

¿Cuál es el tratamiento de la adicción al alcohol?

Debido a que la etiología de la adicción al alcohol es multifactorial, el tratamiento de la misma debe ser holístico e integrador.

Por ello, del tratamiento farmacológico se derivan distintos tipos de fármacos cuya eficacia ha sido ampliamente estudiada. Estos fármacos son habitualmente empleados en este tipo de problemáticas, y son prescritos siempre por profesionales médicos.

Por otra parte, dentro del tratamiento psicológico destacan las técnicas derivadas de la terapia cognitivo-conductual y la entrevista motivacional. Algunas de estas herramientas pueden ser:

  1. Privación sensorial.
  2. Entrenamiento en autocontrol (en lo relacionado con el control de los impulsos).
  3. Psicoeducación en adicciones y, de forma más específica, en la adicción al alcohol.
  4. Técnicas conductuales para la reducción del consumo de alcohol (ej. Realización de conductas incompatibles).
  5. Prevención de recaídas.
  6. Realización de contratos de contingencias.
  7. Técnicas aversivas.
  8. Reestructuración cognitiva.

Referencias bibliográficas

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