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Adolescencia temprana: todo lo que necesitas saber

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La adolescencia es una etapa de transición en la vida de una persona, en la que ocurren numerosos cambios físicos, emocionales y sociales. Se trata de un periodo crucial en el desarrollo humano, que puede tener un impacto significativo en la vida adulta.

Dentro de la adolescencia, se distingue la etapa conocida como «adolescencia temprana», que abarca aproximadamente los 10 a 14 años de edad, y como diferenciación de la denominada «adolescencia tardía«. Esta etapa marcará lo que vendrá después.

¿Qué es la adolescencia temprana?

La adolescencia temprana es el período de transición entre la niñez y la adolescencia plena. Durante esta etapa, los jóvenes experimentan cambios significativos en su desarrollo físico, cognitivo, emocional y social. Es un momento en el que comienzan a dejar atrás la infancia y a adentrarse en la pubertad, que se caracteriza por la maduración sexual y el desarrollo de características sexuales secundarias.

Desde el punto de vista emocional, la adolescencia temprana puede ser una montaña rusa de emociones. Los jóvenes pueden experimentar cambios de humor frecuentes y tener dificultades para regular sus emociones. Además, pueden surgir nuevas preocupaciones acerca de la identidad personal y la aceptación social.

Durante esta etapa, los amigos y las relaciones sociales se vuelven especialmente importantes, ya que los adolescentes buscan formar parte de grupos y establecer su identidad dentro de ellos. Es por este motivo que sea frecuente la aparición de problemas que afectan a los niños y adolescentes en este momento.

Cambios que se producen en la adolescencia temprana

Durante la adolescencia temprana, los jóvenes atraviesan transformaciones en distintos aspectos de su desarrollo. Estos cambios son parte del proceso natural de maduración y suelen ser desencadenados por la liberación de hormonas y la influencia de factores genéticos y ambientales.

Los cambios más destacados se pueden agrupar en las siguientes categorías: físicos, cognitivos, sociales y sexuales. A continuación, analizaremos cada una de ellas en detalle.

Cambios físicos

Durante la adolescencia temprana, los cambios físicos son evidentes y notorios. Uno de los cambios más evidentes es el crecimiento acelerado, tanto en altura como en peso.

Los adolescentes pueden experimentar un aumento significativo en su estatura, acompañado de un desarrollo muscular más marcado. Estos cambios están influenciados por las hormonas del crecimiento, y suelen ser más pronunciados en los varones.

Además del crecimiento, los adolescentes también experimentan cambios en la distribución de la grasa corporal.

Las niñas pueden desarrollar una mayor acumulación de grasa en las caderas y los muslos, mientras que los varones pueden ganar masa muscular y reducir su porcentaje de grasa corporal. Estos cambios están relacionados con las diferencias sexuales y pueden influir en la imagen corporal y la autoestima de los adolescentes.

Otro cambio físico importante es el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios.

  • En las niñas, esto implica el crecimiento de los senos, la aparición de vello púbico y el inicio del ciclo menstrual.
  • En los varones, se produce el crecimiento del vello facial y corporal, así como el desarrollo de los órganos sexuales y la producción de esperma.

Estos cambios están directamente relacionados con la capacidad reproductiva y son clave en la transición hacia la edad adulta.

Cambios cognitivos

La adolescencia temprana también se caracteriza por importantes cambios cognitivos.

Durante esta etapa, los adolescentes experimentan un desarrollo en áreas como la capacidad de razonamiento abstracto, la toma de decisiones y el pensamiento crítico. Su capacidad para reflexionar sobre el futuro y considerar las consecuencias a largo plazo de sus acciones también se fortalece.

Uno de los aspectos destacados del desarrollo cognitivo en la adolescencia temprana es la consolidación de la identidad. Los adolescentes comienzan a explorar y cuestionar su identidad personal, sus valores y sus metas en la vida. Este proceso puede generar conflictos internos y externos, pero también es una oportunidad para el crecimiento y la autodeterminación. Por este motivo, es habitual que aparezcan en ocasiones problemas de ansiedad en adolescentes.

Además, los adolescentes experimentan cambios en sus habilidades de comunicación y socialización. A medida que desarrollan un pensamiento más abstracto y complejo, también mejoran su capacidad para expresar sus ideas y opiniones de manera más articulada.

Estos cambios cognitivos les permiten participar en discusiones más sofisticadas y establecer relaciones más significativas con sus pares y figuras de autoridad.

Cambios sociales

La adolescencia temprana es una etapa en la que los adolescentes buscan establecer su identidad social y encontrar su lugar en el mundo. Durante este período, las amistades y las relaciones sociales cobran una importancia significativa. Los adolescentes buscan la aceptación y la validación de sus pares, y a menudo experimentan cambios en su grupo de amigos.

Es común que los adolescentes busquen la independencia y desafíen la autoridad de sus padres y otros adultos. Pueden manifestar una mayor resistencia a las reglas y normas establecidas, y buscar su propia autonomía. Este proceso es parte del desarrollo normal y puede ser una oportunidad para que los adolescentes aprendan a tomar decisiones por sí mismos y asumir responsabilidades.

La influencia de los medios de comunicación y la tecnología también desempeña un papel importante en la vida social de los adolescentes. Las redes sociales y otras plataformas digitales han transformado la forma en que se comunican y establecen relaciones. Los adolescentes pueden experimentar presiones sociales y compararse con los demás a través de las redes sociales, lo que puede afectar su autoestima y bienestar emocional.

Cambios sexuales

La adolescencia temprana también es un momento en el que los adolescentes exploran su sexualidad y experimentan cambios en su orientación sexual e identidad de género. Durante esta etapa, pueden surgir preguntas y confusiones acerca de su orientación sexual, y es importante que cuenten con un entorno de apoyo y comprensión.

Es normal que los adolescentes experimenten atracción romántica y sexual hacia otras personas, y comiencen a explorar sus deseos y preferencias. La educación sexual adecuada y accesible es fundamental para brindarles información precisa y promover relaciones saludables y seguras.

Es importante destacar que cada individuo tiene su propio ritmo y proceso de desarrollo. Algunos adolescentes pueden experimentar estos cambios de manera más temprana o tardía, y eso no implica ninguna anormalidad. Es fundamental que los adultos y la sociedad en general brinden apoyo y comprensión durante esta etapa de transición.

Cómo actuar con adolescentes en su etapa temprana

La adolescencia temprana puede ser un desafío tanto para los propios adolescentes como para los adultos que los rodean.

Aquí hay algunas pautas sobre cómo actuar con los adolescentes durante esta etapa:

  1. Comunicación abierta y respetuosa. Establecer una comunicación abierta y respetuosa es fundamental para mantener una relación saludable con los adolescentes. Escucha activamente sus preocupaciones y opiniones sin juzgar. Valida sus sentimientos y fomenta un ambiente en el que se sientan seguros para expresarse.
  2. Establecer límites claros. Si bien es importante fomentar la independencia y la autonomía, también es fundamental establecer límites claros. Los adolescentes aún necesitan estructura y orientación en sus vidas. Establece reglas y expectativas claras sobre el comportamiento, las responsabilidades y las consecuencias.
  3. Fomentar la toma de decisiones y la responsabilidad. Anima a los adolescentes a tomar decisiones por sí mismos y a asumir responsabilidades. Esto les ayuda a desarrollar habilidades de pensamiento crítico y autonomía. Proporciona orientación y apoyo, pero permita que tomen decisiones informadas y aprendan de sus propios errores.
  4. Respetar su individualidad. Reconoce y respeta la individualidad de cada adolescente. Permíteles explorar y desarrollar su propia identidad sin imponer tus propias expectativas. Fomenta sus intereses y talentos únicos, y brinda apoyo en su búsqueda de autodescubrimiento.
  5. Proporcionar un entorno seguro y de apoyo. Los adolescentes necesitan un entorno seguro y de apoyo para prosperar. Brinda un espacio en el que se sientan escuchados, amados y valorados. Establece rutinas estables y fomenta un estilo de vida saludable que incluya una nutrición adecuada, ejercicio regular y descanso suficiente.

Con frecuencia, muchos padres acuden a nosotros buscando orientación sobre la mejor manera en la que pueden ayudar a sus hijos adolescentes.

En la mayoría de los casos, con unas pautas bien definidas es sencillo reencauzar las posibles dificultades que aparezcan, aunque en situaciones más complejas puede ser interesante informarse sobre en qué te puede ayudar un psicólogo especialista en adolescencia.

Bibliografía

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Ángel Rull

Ángel es Licenciado en Psicología por la Universidad Complutense de Madrid y tiene un Máster en Investigación Psicológica Aplicada a las Ciencias de la Salud. Es especialista en manejo emocional, Psicología Positiva y Psicología de la Obesidad. Escribe para medios nacionales como El Periódico sobre Psicología para concienciar sobre la salud mental.

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