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¿Qué tipos de psiquiatría existen?

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¿Alguna vez te has preguntado qué es la psiquiatría? Y si profundizamos más, quizás te hayas preguntado por los tipos de psiquiatría que existen. Igual un amigo o familiar nos ha comentado en alguna ocasión «tengo cita con mi psiquiatra», pero nos hemos parado a pensar «¿Se referirá a que va acudir al médico, o es que tiene cita con su psicólogo?»

Confundir estos dos conceptos de psiquiatra y psicólogo es más común de lo que podemos pensar en un primer momento.

Leyendo este artículo conocerás qué es la psiquiatría, qué tiene en común y en qué se diferencia con la psicología y cuáles son las especialidades psiquiátricas.

¡Vamos!

¿Qué es la psiquiatría?

La psiquiatría se define como la rama de la medicina que se ocupa del estudio, diagnóstico, tratamiento y prevención de los trastornos mentales, emocionales y del comportamiento.

Los psiquiatras son médicos que han completado su formación en medicina general y luego se especializan en psiquiatría. La función de este profesional es de evaluar, diagnosticar, tratar y prevenir los trastornos mentales o problemas de salud mental en las personas. El psiquiatra, junto con otros profesionales, es la persona encargada de garantizar el bienestar global de la persona en este área. Además estos médicos especializados tienen la facultad de prescribir y recetar psicofármacos.

La evaluación psiquiátrica normalmente incluye inicialmente una valoración física, para descartar así que los síntomas tengan origen en una posible patología o enfermedad física, y también puede realizar análisis clínicos para detectar la presencia de sustancias en la sangre, como podrían ser alcohol o drogas.

Además, este profesional realiza una evaluación psicopatológica, en la que a través de la entrevista clínica, el psiquiatra evalúa la presencia de diferentes síntomas a nivel cognitivo, emocional y comportamental en el paciente, para posteriormente realizar un diagnóstico específico.

Principales diferencias entre psiquiatría con la psicología

Pese a que son disciplinas que están relacionadas y los psiquiatras y psicólogos normalmente colaboran juntos en el ejercicio de su profesión, además de formar parte de equipos multidisciplinares de trabajo junto a otros profesionales, como trabajadores sociales o médicos de atención primaria, existen una serie de diferencias clave entre ambas disciplinas:

Formación y título

Los psiquiatras son médicos que se especializan en psiquiatría después de haber completado la formación en medicina. Los psicólogos son graduados en psicología y posteriormente para trabajar en clínica necesitan una formación adicional, el Máster de Psicología General Sanitaria o el Máster en Psicología Clínica.

Enfoque

Las dos especialidades se incluyen en el área de Ciencias de la Salud y presentan evidencia científica que las avala. La psiquiatría se centra principalmente en el diagnóstico y tratamiento médico de los trastornos mentales y emocionales. Los psiquiatras están capacitados para recetar medicamentos y utilizan enfoques biológicos y farmacológicos en su práctica.

La psicología, en cambio, se enfoca en comprender el comportamiento humano y los procesos mentales de las personas. Los psicólogos no pueden recetar psicofármacos u otros medicamentos.

Tratamiento

El enfoque terapéutico de los psiquiatras puede incluir la psicoterapia pero, a menudo, se complementa con el uso de medicamentos psiquiátricos.

Por su parte, los psicólogos se centran más en la psicoterapia, usando técnicas terapéuticas como la terapia conversacional o la exposición, basando y fundamentando su trabajo sobre diferentes enfoques teóricos, como la terapia cognitivo-conductual, la terapia sistémica o el psicoanálisis.

Áreas de especialización

Los psiquiatras a menudo se especializan en áreas específicas de la psiquiatría, como la psiquiatría infantil, la psiquiatría forense o la psiquiatría de emergencia.

Los psicólogos también pueden especializarse en diversas áreas, como la psicología clínica, la psicología escolar, la psicología organizacional o la neuropsicología.

Especialidades en la psiquiatría

En la psiquiatría, al igual que en otras áreas de la medicina, existen diversas especialidades que permiten a los profesionales enfocarse en áreas específicas de la salud mental. Algunas de las especialidades en psiquiatría incluyen:

Psiquiatría de adultos o general

Este tipo de psiquiatría se enfoca en el diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales en adultos, desde la adolescencia hasta la vejez. Los psiquiatras de adultos tratan una amplia gama de trastornos, como depresión, ansiedad, trastorno bipolar, esquizofrenia y trastornos de la personalidad, entre otros.

Además de proporcionar tratamiento directo a los pacientes, los psiquiatras especializados en este área también desempeñan un papel importante en la prevención, la educación y la sensibilización sobre la salud mental en la comunidad. Trabajan para reducir el estigma asociado con los trastornos mentales, promover la conciencia sobre la importancia del autocuidado y la búsqueda de ayuda, y proporcionar recursos y apoyo a individuos y familias que enfrentan desafíos de salud mental.

Psiquiatría infantojuvenil

La psiquiatría infantojuvenil se especializa en el diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales en niños y adolescentes.

Los psiquiatras infantojuveniles abordan problemas de salud mental que afectan el desarrollo emocional y conductual de los jóvenes, como el TDAH, la depresión, los trastornos de ansiedad, los trastornos del espectro autista (TEA) y trastornos de la alimentación infantiles, entre otros. La psiquiatría infantojuvenil también puede implicar la colaboración con escuelas, pediatras y otros profesionales de la salud para proporcionar un cuidado integral y coordinado para los niños y adolescentes.

Psiquiatría geriátrica

Se enfoca en la salud mental de las personas mayores. Los psiquiatras geriátricos diagnostican y tratan trastornos mentales comunes en la población mayor, como la depresión, la ansiedad, la demencia o los trastornos del sueño.

Además del diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales, los psiquiatras geriátricos también se centran en la promoción del envejecimiento saludable y la calidad de vida en la tercera edad. Esto puede implicar el desarrollo de estrategias de manejo del estrés, el fomento de actividades recreativas y sociales, y la educación sobre el autocuidado y la prevención de problemas de salud mental.

Psiquiatría forense

La psiquiatría forense se centra en la intersección entre la salud mental y el sistema legal. Los psiquiatras forenses evalúan el estado mental de individuos involucrados en procesos legales, como en casos de competencia legal, capacidad testamentaria, evaluación de peligrosidad y evaluación de la responsabilidad penal.

Neuropsiquiatría

Esta especialidad psiquiátrica combina la psiquiatría con la neurología, y se centra en el estudio y tratamiento de trastornos mentales con base en el funcionamiento del cerebro. Los neuropsiquiatras evalúan y tratan trastornos que tienen una base neurológica o que están relacionados con enfermedades del sistema nervioso, como la enfermedad de Alzheimer, los trastornos del movimiento y las lesiones cerebrales traumáticas.

Psiquiatría de emergencias

Los psiquiatras de emergencias trabajan en entornos de urgencias para evaluar y tratar crisis psiquiátricas agudas. Abordan situaciones como intentos de suicidio, psicosis aguda, crisis de ansiedad severa y agitación psicomotora, brindando atención inmediata y estabilización del paciente.

Para terminar, existen otros tipos de especialidades psiquiátricas, como la psiquiatría de adicciones, que se centra en abordar trastornos relacionados con el abuso de sustancias; la psiquiatría comunitaria, que brinda atención integral en entornos comunitarios; o la psiquiatría de rehabilitación, que ayuda a las personas con discapacidades mentales a recuperar su funcionamiento óptimo y reintegrarse en la comunidad.

Conclusiones

Como hemos visto, el campo de la psiquiatría es muy amplio, abarcando diversas especialidades que permiten un tratamiento más específico y efectivo de los problemas de salud mental. Cada especialidad, desde la psiquiatría infantil hasta la geriátrica y la forense, juega un papel crucial en la atención de distintas poblaciones y necesidades. Esta diversidad refleja la complejidad de los trastornos mentales y la importancia de abordarlos desde múltiples ángulos.

Por todos estos factores, es necesario seguir fomentando la colaboración multidisciplinar y la formación continua de los profesionales sanitarios para garantizar una atención integral y actualizada. Además, la sensibilización y la educación en salud mental son esenciales para reducir el estigma social y promover el bienestar de las personas afectadas.

Bibliografía consultada:

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